Vice Media の星占いアプリ、10万ダウンロードを達成

ベンチャーに支援を受けているほぼすべてのデジタルメディアのパブリッシャーと同様に、Vice Media(バイスメディア)も、エンゲージメントの高い読者に対してどのようにサービスを提供するかを模索している。そして早くも、星を読むことにその道を見出したようだ。

アストロガイド(Astro Guide)という、フリーミアムの星占いiPhoneアプリは、2019年5月21日の立ち上げ以来、10万ダウンロードを記録。これはニュースレターでの宣伝や、Vice自身が運営管理する場所やソーシャルプラットフォームでのプロモーション、そして口コミのたまものだ。8月8日からはじまった新しいマーケティングの取り組みとして、これまでにアプリをダウンロードした人々の種別を収集したインサイトを利用して、Facebookやインスタグラム(Instagram)に注力していく予定だ。

アストロガイドのユーザーの40%以上はZ世代であり、1週間の無料体験に登録した人の半数以上が月額5.99ドル(約38円)のサブスクリプションに移行していると、Vice Mediaの新規体験部門でシニアディレクターを務めるマイケル・オーミット氏は語る。

オーミット氏は、アストロガイドのサブスクライバー数の公表はできないとしているが、第三者機関の推測では数千人単位の数をすでに獲得しているとのことである。アップトピア(Apptopia)の試算によると、アストロガイドは立ち上げ以降、アプリ内課金を通じて3万ドル(約320万円)近い収益をあげているという。

オーディエンスを第一に

アストロガイドの出足は好調だったものの、Viceがさらにサブスクリプション型のモバイルアプリを立ち上げるまでの確信は得られていない。だがこれは、熱心な読者や閲覧者に対してどのようにサービスを提供していくかに注力する必要がある、というパブリッシャーとしての信念を確証づけるものとなった。「我々は、忠実でエンゲージメントの高いオーディエンスのことを広く考えてきた」と、Vice Mediaでチーフデジタルオフィサーを務めるコリー・ハイク氏は語る。「これが大切だということは間違いなかった」。

星占いはZ世代のあいだで主流の文化になっており、そこに対しては金銭を惜しまない風潮がある。星占いのアプリがApp Store全体の収益に占める割合は比較的小さいものの、昨今の収益上昇率は目覚ましい。センサータワー(Sensor Tower)の共同創設者であるオリバー・イエ氏によると、2019年7月度のトップ10のアプリがアプリ内課金で得た売上は前年比で187%上昇しており、アメリカ国内のApp Storeでの売り上げは、1年前の150万ドル(約1.6億円)と比べて、430万ドル(約4.6億円)を計上しているという。

Viceは2015年から毎日の星占いを提供しており、それ以来、このパブリッシャーにとってもっとも重要なコンテンツのひとつになっている。具体的な数字については語ってくれなかったが、Viceのサイト上の星占いが惹きつけるオーディエンスは「100万人規模」だと、オーミット氏は語る。そして、アストロガイドのオーディエンスはそれに「ハマって」いるようだ。ハイク氏は、アストロガイドのユーザーはそのアプリを毎日開いているという。

ハイク氏によると、そのエンゲージメントはずば抜けているが、その他にも、食に関するバーティカルのムンチーズ(Munchies)や、テック系のニュースを取り扱うマザーボード(Motherboard)など、いくつかのコンテンツは一見の価値があり、ニュースレターからのトラフィックが180%の上昇を見せているという。

サブスクサービスの作り方

オーミット氏とViceの星占いの変種チームによって運営されているアストロガイドは、プロダクトとマーケティング部門の同僚からも日々支援を受け、編集チームによって制作されたコンテンツを利用して作られる、消費者向けの数々のプロダクトを成長させてきた。たとえば、ハースト(Hearst)は、2019年初夏に、自身が有するメンズヘルス(Men’s Health)やプリベンション(Prevention)などのブランドのコンテンツの一部からなるオール/アウト スタジオ(All/Out Studio)というサブスクリプション型の動画サービスを立ち上げている

新たに消費者向けプロダクトを構築することに専念しているパブリッシャーがいるのに対して、Viceがこの方向に向かっているスピードはややゆっくりだ。ハイク氏によると、彼女と彼女のチームの使命は、Viceがさらに成長していくために、「実験を行うための組織構造」を作り上げることだという。

Max Willens(原文 / 訳:Conyac
Illustration credit: Robin Eisenberg/Vice Astro Guide