VR動画のジャーナリズム活用、BBCが学んだ3つの教訓:360度にしなくていいものもある

BBC(英国放送協会)は約1年前から、VR(仮想現実)と360度動画(VRと似ていて比較的扱いやすい形式)の実験を行ってきた。

BBCの研究開発部門で編集者を務めるジラー・ワトソン氏は、現在を「ラピッド・プロトタイピング(迅速な試作)」の時期と呼んでいる。市場がいまだ黎明期で比較的混然としているなか、ストーリーをわかりすく伝える方法を見つけ出すのが目標だ。

「ストーリーが強力なら、技術的な欠点があっても目立たなくなる」と、ワトソン氏は語る。「このことはニュース報道にも当てはまる。撮影時の構図がまずくても、重要な瞬間をとらえていれば、賞を獲得するニュース映像になり得るのだ。我々には現在、試作映像のポートフォリオがあり、BBCの制作者らに提示できる。彼らが調査に9カ月もかける必要はない」。

試作品の大半は360度動画で、高価なヘッドセット向けに制作されたVR動画も6本ある。それらの多くは、YouTubeと「BBCテイスター(BBC Taster)」で公開されてきた。後者は、BBCが新しい技術を使った実験を投稿して、オーディエンスに試してもらうサイトだ。

視聴回数の点で最も成功したのは大型ハドロン衝突型加速器の360度動画で、YouTube上で現在までに90万回近く視聴されている。

BBCが教養コンテンツや最新ニュースのVR動画を制作する過程で得たという教訓を、以下に紹介していこう。

360度にする価値の有無

360度動画やVRの利点は、視聴者を映像体験に引き込むこと。そのため、最初にカメラアングルを検討する必要がある。これがどれほど重要かは、失敗例を見れば一目瞭然だ。

デイビッド・キャメロン英首相が欧州連合(EU)への残留可否を問う国民投票「EUレファレンダム」の実施を発表したとき、BBCは現場に360度カメラを持ち込んだが、周囲にはほかの報道機関のカメラしかなかった。その結果は、見事につまらない映像となっている。「16対9の通常画面でいい時に、360度で撮る意味はない」とワトソン氏は自戒する。

ほかの360度動画には、もっと良いものもある。たとえば、イングランドのサッカーリーグ「プレミアリーグ」でレスター・シティFCが優勝したときの地元のパブや、英国人宇宙飛行士のティモシー・ピーク氏が地球を離れるまでのカウントダウンを収めた映像だ。「歴史的な瞬間を伝えるこうした40秒の動画は、『アラブの春』のような出来事を異なる形で報道する方法を考えるのに役立つ。視聴者は、構図が固定されたテレビニュースの報道ではなく、自分で周囲を見回して全体を概観できるようになる」。

360度動画を使わない場合。キャメロン首相がEUレファレンダムを発表。

アニメでも心を動かせる

BBCはこれまで、多くの独立系スタジオやVR制作会社と協業してきた。クレイアニメ『ウォレスとグルミット』を制作したアードマン・アニメーションズ(Aardman Animations)もそのひとつだ。「アードマンはそれまでVRを制作したことがなかったが、アートワークとアニメーションに新しいスタイル感覚を持ち込んだ。そのおかげで、過去に作られたものよりも先進的な感じになった」とワトソン氏は話す。

We Wait(我々は待つ)』と題されたこの映像は、トルコの海岸からギリシアに向かうボートを待つ移民たちの様子を、BBCが実際に行ったインタビューに基づいてドラマ化したアニメーションだ。

「我々は、描画のクオリティを実写に近づけなくても、視聴者の心を動かせることを学んだ」と、ワトソン氏。実際、ウィーンで開かれた「グローバル・エディターズ・ネットワーク(Global Editors Network)」のカンファレンスでは、この映像を記事や新聞の切り抜きと比べた視聴者やジャーナリストから、そうした反応を得たという。

感情を動かすのにキャラクターが写実的である必要はない。これはトルコ移民を描くVRプロジェクト。

レポートの口調はラジオ式で

ワトソン氏は、「大げさな身ぶり手ぶりはうまくいかない。会話調で、くだけた感じにする必要がある」と指摘する。レポーターのマシュー・プライス氏は2015年11月、テロ事件から2日後のパリを取材した映像に、ラジオのパーソナリティーにはるかに近い話し方で音声を重ねた。話が途切れて沈黙が続く部分もある。

「いかにもテレビらしい演出が目立つと、その場にいるような没入感が損なわれる。視聴者への一方的な話しかけは抑えて、周囲を見回す機会を提供することが必要だ」と、ワトソン氏は語る。「レポーターの役割が異なることを、我々は理解し始めている。これはストーリーを視覚的に伝える新しい形式であり、我々はさらに深めていかねばならない」。

Lucinda Southern(原文 / 訳:ガリレオ)
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